Robert Raphael Geis

Herkulesstraße 2

Robert Raphael Geis 1935 (aus seinem Nachlass im Leo Baeck Instiute New York)
Robert Raphael Geis 1935 (aus seinem Nachlass im Leo Baeck Instiute New York)

Der Rabbiner, Theologe und Pädagoge wohnte in seiner Kasseler Zeit von Juni 1937 bis April 1938 in der Querallee 21, danach bis Januar 1939 in der Herkulesstraße 2.

  

„Sollte man mich zwingen wollen, mein Deutschtum von meinem Judentum zu trennen, so würde ich diese Operation nicht lebend überstehen.“

 

Nach dem Ende der Amtszeit des seit 1919 amtierenden Rabbiners Dr. Gotthilf Walter im Jahr 1936 wurde 1937 der einem liberalen Judentum verpflichtete Dr. Robert Raphael Geis als Rabbiner berufen. In diesem Amt war er Landrabbiner für den Bereich des ehemaligen Kurfürstentums Hessen, Provinzial-Rabbiner für den Bezirk der ehemaligen Provinz Niederhessen und Gemeinde-Rabbiner der Israelitischen Gemeinde Kassel.

 

Am 4. Juli 1906 in Frankfurt/Main geboren, war Geis in einem wohlhabenden assimilierten jüdischen Elternhaus aufgewachsen. Der fromme Großvater vermittelte ihm die Hinwendung zum Judentum und die Nähe zum synagogalen Geschehen, sodass früh – entgegen den Vorstellungen seines Vaters - der Berufswunsch entstand, Rabbiner der jüdischen Reformbewegung zu werden. Geis studierte ab 1925 an der Hochschule für die Wissenschaft des Judentums in Berlin, parallel dazu aber auch an der Berliner Universität Neuere Geschichte  – ein Zeichen dafür, dass er sein deutsches Erbe genauso ernst nahm wie sein jüdisches. Zu seinen Lehrern zählten vor allem der von ihm bewunderte Leo Baeck, Martin Buber und Franz Rosenzweig. 1930 wurde Geis zum Dr. phil. an der Universität Köln mit einem historischen Thema promoviert. Er entwickelte eine kritische Grundhaltung gegenüber der bürgerlichen Gesellschaft und sympathisierte mit sozialistischen Gedanken.

 

1932 legte er die wissenschaftliche Rabbinatsprüfung in Berlin ab und trat noch im gleichen Jahr das Amt als Jugendrabbiner in München an. Nach ständigen Differenzen mit dem dortigen, konservativ orientierten, bayerisch-weiß-blauen"  Vorstand der jüdischen Gemeinde ging er zwei Jahre später als zweiter Stadtrabbiner nach Mannheim, ehe ihn die Kasseler israelitische Gemeinde zum Landrabbiner berief.

 

Die Jüdische Wochenzeitung zur Amtseinführung von Dr. Robert Raphael Geis (Leo Baeck Institute)

Sederfeier im Israelitischen Waisenhaus in Kassel (Leo Baeck Institute)

 

"Zeugnis" der jüdischen Gemeinde (Leo Baeck Institute)
"Zeugnis" der jüdischen Gemeinde (Leo Baeck Institute)

Sein Wirken in Kassel seit Juni 1937 war geprägt von der Verfolgung seiner Gemeindemitglieder, die an keinem Tag sicher sein konnten, nicht verhaftet zu werden. Der Tageskalender des Rabbiners aus dieser Zeit vermerkt zahlreiche Besuche im Gefängnis und Zuchthaus sowie Unterredungen mit Rechtsanwälten (vgl. Prinz, S. 191). Geis bemühte sich vor allem auch "um die Wohlfahrt der ihm anvertrauten jüdischen Jugend (...) sowohl innerhalb als auch außerhalb der Schule", wie der Gemeindevorstand zu seinem Abschied 1939 schrieb. Die Kasseler Ostjuden, auch innerhalb der Gemeinde oft diskriminiert, bedankten sich zum gleichen Anlass bei ihm für sein Liebe zu Ihnen. So schrieb der Verband Polnischer Staatsbürger, Ortsgruppe Kassel, an ihn: "Wir werden es Ihnen nie  vergessen, wie Sie in ernster Stunde für uns eintraten, nach außen und vor allem auch überzeugend und mitreißend nach innen gegenüber den vielen Juden, die noch heute sich nicht als Einheit mit uns fühlen wollen. Begeistert und begeisternd haben Sie sich eingesetzt für unseres Volkes Zions-Idee und für die Einheit und Gleichberechtigung aller Teile unseres Volkes, auch der vorurteilsverfolgten Ostjuden, die Sie deshalb liebten wie einen der Ihrigen. Aufrichtig und unkonventionell, so wirkten Sie, so eroberten Sie die Herzen der Armen, und damit erfüllten Sie Ihr Werk" (Geis, S. 88)

 

Der Novemberpogrom 1938 hatte seine Tätigkeit beendet. Mit zahlreichen Männern wurde Robert Geis verhaftet und im Sonderlager im KZ Buchenwald inhaftiert. Unter der Bedingung, dass er Deutschland verlässt und sein Eigentum "arisiert" wird, entließ ihn die SS am 7. Dezember 1938. Im Januar 1939 verließ er Kassel und konnte der Verfolgung nach Palästina entkommen, das er 1935 auf einer Reise bereits kennen gelernt hatte, weil er seine Alijah plante, die Einwanderung in Palästina. Allerdings wurde bereits damals seine Sympathie für den Zionismus durch das ihn beunruhigende Verhältnis zwischen jüdischen Siedlern und der arabischen Bevölkerung etwas geschwächt.

 

Über seine Hafterfahrung in KZ Buchenwald schrieb er später:

"Ich weiß, was ein KZ ist, wenn ich die Gaskammern auch nicht mehr gesehen habe. Und dennoch, ich kann nicht hassen. Wer sehenden Auges durch diese Zeit gegangen ist, hat eine Realität von Welt und Mensch erfahren, sie ist fürchterlich, so fürchterlich, daß es nur noch eine Reaktion geben kann – Erbarmen."

(zit. nach www.buchenwald.de/1214/)

 

Exil und Rückkehr

 

Dem liberalen, reformorientierten Rabbiner gelang es in Palästina nicht, in diesem Amt Fuß zu fassen oder eine akademische Laufbahn einzuschlagen. Mitunter monatelang lebte er als „Logiergast“ bei dem aus Kassel stammenden Hans Mosbacher. 1943 heiratete er Margarete Kitzinger, die aber bereits kurz nach der Hochzeit starb. Erwerbsmöglichkeiten fand Robert Geis als Privatgelehrter, als freier wissenschaftlicher Mitarbeiter an der Hebräischen Universität und bei den Alliierten. 1945 heiratete er Susanne Herzberg, mit der er bereits 1946 nach Europa zurückkehrte.

Für diesen Entschluss war vor allem seine kritische Einschätzung der jüdischen Politik in Palästina entscheidend. Geis sah im Nationalismus (auch dem jüdischen) eine „Zeitkrankheit von unvorstellbarem Ausmaß“, war entsetzt über die herrschende Gewalt und einen jüdischen Chauvinismus. Das Entsetzen über die Realität dessen, wofür er sich eingesetzt hatte, war offenbar groß. Leopold Oppenheim, Rechtsanwalt und der letzte Vorsitzende des Provinzial-Vorsteheramtes der Israelitischen Gemeinde in Kassel, schrieb an ihn 1946: „Sie werden innerlich nicht mit der Enttäuschung fertig, die Ihr Erlebnis in Palästina Ihnen gebracht hat. Sie wollen nicht unter dem ‚Faschismus‘ leiden, möge er braun oder blau-weiß sein.“

Zu diesem Zeitpunkt war der letzte Kasseler Rabbiner nach einem mehrmonatigen Aufenthalt in London in Zürich. Von dort aus  bewarb er sich in mehreren europäischen Ländern auf die Stelle eines Rabbiners. 1949 übernahm er eine solche Aufgabe bei der Emigrantengemeinde in Amsterdam. Von dort kam er 1950 nach Kassel, um bei der Einweihung des Gedenksteins für die jüdischen Opfer der Nationalsozialismus auf dem alten jüdischen Friedhof zu sprechen. 1952 konnte er endgültig nach Deutschland zurückkehren, als er das Amt des Landesrabbiners für Baden übernahm.

 

Rede auf dem jüdischen Friedhof 1950

 

Robert Geis, dessen Schwester und Neffe in Auschwitz ermordet worden waren, war zur Einweihung des Mahnmals der Stadt Kassel auf dem alten jüdischen Friedhof in Bettenhausen am 25.6.1950 eingeladen, dort eine Rede zu halten. Er führte u. a. aus:

 

„Gib, o Gott, dass in keines Menschen Herz Hass aufsteige!

Zu einer Stunde der Erinnerung sind wir hier zusammengekommen. Aber bedürfen wir dieser Stunde? Unser Leben ist ja bis in jede Stunde gezeichnet durch grausigste Erinnerungen. Und könnten wir unserem Schmerz überhaupt Ausdruck geben – nicht das Wort, der Schrei, der gellende Schrei wäre allein Ausdruck für unser Leid.

Sie haben mich, Ihren letzten Landesrabbiner, zu dieser Feier gebeten. Ich könnte hier auf diesem Friedhof durch die Gräberreihen gehen und von den Toten erzählen, von denen, die eines natürlichen Todes gestorben sind, von denen, die das Leben jener Jahre nicht mehr ertrugen und selbst Hand an sich legten, von denen, die in plombierten Särgen aus den Konzentrationslagern kamen. (…) Nur wer die Menschen gekannt hat, wer nicht hart und gefühllos gemacht wurde durch die infame Tatsache namenloser, nicht mehr fassbarer Millionen von Opfern, weiß um unseren Schmerz.“

 

Robert Geiss ließ seine Rede wiederum mit Teilen eines im Talmud überlieferten Gebets enden: „Gib, Ewiger, mein Gott und Gott meiner Väter, dass in keines Menschen Hass aufsteige gegen uns - und gegen keinen Menschen Hass in unseren Herzen aufsteige.“

 

Einladung an Geis zur Einweihung des Denkmals und Dankschreiben von ihm an die Stadt (Leo Baeck Institute)

 

In Deutschland – nach der Shoah

 

Als Bundespräsident Theodor Heuss Robert Geis bat, als Repräsentant des deutschen Judentums zu wirken, antwortete ihm der frühere Kasseler Rabbiner: „Hier gibt es nichts mehr zu vertreten.“ (zit. nach Perels, S. 313) „Seine Hoffnung, an die deutsch-jüdische Tradition vor der Schoah anknüpfen zu können, hatte sich als Illusion erwiesen.“ (Zademach) Sein Vorschlag, angesichts einer untergegangenen Welt wenigstens an den Universitäten das Wissen um deren kulturelles Erbe durch die Errichtung von Lehrstühlen für jüdische Religion und Geistesgeschichte einzurichten, scheiterte. Er selbst fand fast zwei Jahrzehnte lang nicht einen von ihm ersehnten Platz in der universitären Lehre.

 

Als enttäuschend erwies sich für ihn auch seine Tätigkeit als Rabbiner. Den überwiegend aus Osteuropa stammenden Mitgliedern seiner jüdischen Gemeinden, die der deutschen Umwelt oft feindselig gegenüber standen, galt er als Repräsentant eines ihnen fremden, deutschen Judentums. Die Verrichtung von „Alltagsgeschäften“ eines Rabbiners, Kasualien und soziale Verpflichtungen,  drängten darüber hinaus die wegweisende Lehre zurück, auf die es Geis im Gegensatz zu seinen Gemeindemitgliedern wesentlich ankam. 1956 gab er sein Amt auf.

 

In einer umfangreichen publizistischen und Vortragstätigkeit seit der zweiten Hälfte der 50er Jahre ging es ihm darum, ein angemessenes Bild vom Judentum zu vermitteln – unter anderem mit seinem Buch „Vom unbekannten Judentum“.  Im Deutschland der Restaurationszeit unter Adenauer kämpfte er unermüdlich gegen das Verdrängen und auch gegen wieder aufkommende Erscheinungen des Antisemitismus.  Den christlichen Antijudaismus analysierte er gründlich. Zugleich misstraute er „dem modisch getragenen Philosemitismus“.

 

Sein wichtigstes Betätigungsfeld fand der jüdische Intellektuelle im christlich-jüdischen Dialog – vor allem im Rahmen der evangelischen Kirche. "R. Geis sucht(e) die Gemeinschaft mit Christen, weil er durch die Katastrophe des Nationalsozialismus die Chance zu einem neuen Verstehen zwischen Christen und Juden gegeben" sah (Zademach). Voraussetzung für eine solche Haltung war, dass Christen wie Dietrich Bonhoeffer oder Alfred Delp Widerstand gegen den Nationalsozialismus geleistet hatten. Im Leitungskreis der Arbeitsgemeinschaft „Juden und Christen“ wurde Geis das tragende jüdische Mitglied. Im theologischen (und politischen) Diskurs war er maßgeblich daran beteiligt, dass sich theologische Positionen annäherten oder in Übereinstimmung gebracht werden konnten. Geis "forderte von Christen und Juden immer wieder, dass sie die Welt in ihrer Gottferne entlarvten und im Vollzug von 'Theopolitik' (Buber) gemeinsaman einer gerechteren Ordnung arbeiteten" (Goldschmidt, in Geis S. 11).

 

In seinen letzten Lebensjahren erfüllte sich sein Wunsch nach einer Lehrtätigkeit an einer Universität. 1969 wurde er Honorarprofessor für Judaistik an der Pädagogischen Hochschule Duisburg, 1971 übernahm er eine Professur an der theologischen Universität Göttingen. Bereits ein Jahr später, am 18. Mai 1972, starb der „Rabbiner für die Christen“, „Aba Geis“, wie ihn diejenigen nannten, denen er sein Vertrauen geschenkt hatte: „Juden und Christen, Gläubige und Religionslose, ehemalige Nationalsozialisten, aufrechte Demokraten und rebellierende Studenten“ (Goldschmidt, in Geis S. 12).

Er hatte als Vertreter des deutschen Judentums in der deutschen UNESCO-Kommission gearbeitet und war 1970 für seine Verdienste mit der Buber-Rosenzweig-Medaille ausgezeichnet worden.

 

Der Gelehrte und der Redner

 

Quellen und Literatur

 

Rede von Landesrabbiner Robert. R. Geis auf dem jüdischen Friedhof anlässlich der Einweihung des Gedenksteins für die jüdischen Opfer des Nationalsozialismus in Kassel, Sonntag, den 25. Juni 1950, in: Jüdische Geisteswelt. Zeugnisse aus zwei Jahrtausenden, hg. von Hans Joachim Schoeps, Darmstadt und Genf o. J., S. 317-319

Robert Raphael Geis, Leiden an der Unerlöstheit der Welt. Briefe, Reden, Aufsätze, hg. von Dietrich Goldschmidt in Zusammenarbeit mit Ingrid Ueberschär, München 1984

Joachim Perels, Prophetische Tradition nach der Shoah – Robert Raphael Geis, in: Judentum und politische Existenz. Siebzehn Porträts deutsch-jüdischer Intellektueller, hg. von Michael Buckmiller / Dietrich Heimann / Joachim Perels, Hannover 2000, S. 306-324

Wolfgang Prinz, Die Judenverfolgung in Kassel, in: Frenz / Kammler / Krause-Vilmar, Volksgemeinschaft und Volksfeinde, Bd. 2, Fuldabrück 1987, S. 136ff.

Eva M. Schulz-Jander, Von Kassel nach Haifa. Die Geschichte des glücklichen Juden Hans Mosbacher, Kassel 2008

Wieland Zademach, Ein Rabbiner für die Christen. Erinnerung an Robert Raphael Geis (1906–1972), in: Freiburger Rundbrief. Zeitschrift für christlich-jüdische Begegnung Jg. 20 (2013) Heft 3 S. 190−199

 

Weblinks

 

Nachlass von Robert Raphael Geis im Leo Baeck Institute

wikipedia

 

 

Wolfgang Matthäus - Januar 2017

Die Ziele des Vereins

TERMINE 2017

Veranstaltungen der VHS, bei der wir Kooperationspartner sind

23.11.17 - 19.30 Uhr

Vortrag von Jens Fleming

Die Ministerialbürokratie und die Judenmörder

5 €

24.11.17 - 17.00 Uhr

Filmvorführung

Die Wannseekonferenz

 

30.11.17 - 19.30 Uhr

Vortrag von Gunnar Richter

Die Chefs der Kasseler Gestapo

5 €

 

7.12.17

Buchvorstellung

An Frieda Sichel und ihre Familie erinnern vier Stolpersteine. Sie selbst schrieb 1976 mit "Challenge of the Past" ihre Lebenserinnerungen. Mehr als 40 Jahre später erscheinen diese nun endlich erstmals auf Deutsch im Verlag Hentrich & Hentrich - herausgegeben vom Archiv der deutschen Frauenbewegung und Wolfgang Matthäus von Stolpersteine in Kassel e. V.:

Frieda Sichel, Die Herausforderung der Vergangenheit

Wir stellen das neue Buch vor.

 

7.12.17  19:00 Uhr

Kirche im Hof

Friedrich-Ebert-Straße 102

Teilnahme kostenlos

 

2018

 

voraussichtlich im März

weitere Steinverlgungen